[Tourism] Village de Banon : 110 000 livres pour 1000 habitants [fr/eng]

This post relates to the huge Banon’s bookshop in Alpes de Haute Provence.

Great books, amazing project, nice place to read !

English version below.

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Alpes de Hautes Provence. A vingt-cinq kilomètres de Forcalquier, entre les collines vertes et les villages en pierres sèches,  Banon, village typique provençal attend les visiteurs. Peu d’entre eux montent jusqu’à l’église qui surmonte le village. La plupart s’arrêtent au pied du village, au niveau de la librairie “Le Bleuet”. 110 000 ouvrages investissent les pièces de plusieurs vieilles maisons, pour le plaisir des passionnés de livre ou des simples passants. De la cave au grenier, 525 mètres carrés pour déambuler, ce qui en fait la septième plus grande librairie de France. Chacun peut y trouver un ouvrage puisque la librairie, généraliste mais généreusement fournie, propose des rayonnages – voire des pièces entières – sur le voyage, la littérature, la bande dessinée, le livre pour enfant, l’art, … La librairie, installée depuis de nombreuses années vend aujourd’hui quelques 500 livres chaque jour, été comme hiver.

Une success story pour le propriétaire des lieux qui envisage maintenant de prolonger l’expérience grâce à un site de e-commerce.  En vue de son lancement, le propriétaire fait construire un hangar à proximité du village afin d’abriter un stock conséquent d’ouvrages, et continuer à satisfaire à distance la clientèle de touristes habitués, devenue accro à cette librairie. En attendant le site, vous pouvez faire un tour à Banon – et éventuellement goûter le fromage de Banon s’il vous reste quelques euros en sortant de ce lieu extraordinaire.

Pour aller plus loin : Banon – site du village  ; Interview du propriétaire de la librairie Le Bleuet – Joël Gatefossé sur TV region [fr]

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[english version]

Twenty-five kilometers far from the quiet Forcalquier city, in the middle of nowhere, except grass and cows, Banon is a typical village in Provence. Visitors stopping there are often lead by cheese and books desire. Books ? In countryside ? Well, the bookshop Le Bleuet is known for its terrible amount of books and the diversity of its racking. Le Bleuet is installed in several adjacent old stones houses, in which each room is dedicated to a specific topic : travel, literature, dictionaries, comics, kid books… Everyone will definitely find its master piece. How does it fly ? Fact checking : 500 books are sold everyday in this village to visitors or book lovers. A nice success story for the owner who is now enlarging his activities to e-commerce. Most of the tourist customers were requiring Le Bleuet to go on-line in order to carry on their satisfying customer experience, even when not being on holidays. The plan is to have one millions of books referenced in 2014. In the meantime, visit the bookshop in Banon – and taste the Banon cheese if you have any euros left.